七月份期聚輪到我主辦,原定桃園一日遊趕流行湊熱鬧去探訪熱門新景點小烏來天空步道,

但一連幾篇失望的網友遊記,提到排隊時間長、步道短,上去不到10分鐘就被急著趕下來,

看得我興致缺缺,大夥也都打退堂鼓,立刻決定重新討論新的出遊地點。


一時之間沒頭緒,桃園大溪一帶同期們多數都去過覺得乏味了,於是我提議參考台灣好行的行程,

從中挑選大家有興趣的地方,苗栗是大夥較少接觸的鄉鎮,幾個名勝景點都還很有新鮮感,

早耳聞向天湖的景緻優美,一直想找個機會去尋幽訪勝,這下給我逮到機會,馬上大力推薦這條路線,

還不需要說服大家就興致高昂,三台車的南庄鱘龍魚大餐和向天湖之旅就此展開。



車子行駛於彎彎曲曲的山路上,我老神在在但J已經暈得七葷八素了,暈車的難受我真的很難以想像,

找到了偌大的空地停車,J終於可以下車透氣喘息,山林裡的氣味能讓人舒緩一點,相較炎熱的市區也涼爽許多,

但放眼望去除了幾個小吃攤販和環繞四周的山景,都沒看到向天湖的蹤影,幸虧向天湖風景區的分佈圖圖示清楚,

我們就像探險一樣穿越一片竹林,直至廣大的綠色湖泊出現在眼前。



有人說來向天湖最好趁早或中午來,霧不會太濃遮住了全景,但我們吃完中餐抵達這裡已經下午三點多,

遠處雖煙霧迷濛,但向天湖全景仍是清晰無比,或許是因為正值夏天氣候不錯,

雲霧成了山嵐的點綴而非阻礙,光是正湖景就讓我們殺了好幾張照片。



據說繞湖一圈需費時一個多小時,想起宜蘭梅花湖也整理得很不錯,且在路口處有不少可租自行車的店家,

能夠悠哉迎風騎車的經驗很棒,更何況有美景相伴,但在向天湖這裡卻沒注意到自行車租借的服務,

覺得有點可惜了,不曉得是不是地型不適合的緣故?



「痾...水好髒喔!顏色好渾濁。」忘了是誰丟了一句嫌惡的話,馬上被反將一軍

「拜託,有沒有學過地理呀?綠色的水是自然現象好不好?」

也是,乍看之下雖覺得湖水不清,但仔細一瞧,其實波光瀲灩也沒什麼漂流物,看起來是有經過整理和維護的,

因為湖泊水中植物多,自然形成綠水現象,雖不如清澈見底的溪水澄澈,但來一趟宛如生態教學呀!



阿寬含珈小夫妻最愛花草植物昆蟲的,長長的步道上兩人同行有說不完的話,

夾道的樹葉、新奇的花也可以討論這麼熱烈,氣氛不禁都甜滋滋了起來。



兩旁的矮樹上長滿了沒見過的花,鮮艷桃紅色、花瓣成針狀,但觸感柔軟不硬,

大夥搶著近距離接觸,卻沒人說的出花種,畢竟不是專業的嘛!

「這種花叫合歡喔!含珈說的。」忽然阿寬開口,讓我們紛紛想投射崇拜的視線光波,

連這都知道,可以去上百萬小學堂了啦!不過我們也算學了一課,嘿嘿。



再往更深的園裡探去,規劃完善的木棧道亦是通往欣賞向天湖另一個面貌的道路,

一旁還有貼心告牌標示:「穿著較細鞋跟之遊客請小心木質地板間隙」,

不過出外踏青我一律是平底鞋裝備,不太有這方面困擾,為了方便登高望遠爬山涉水,出遊鞋子還是輕便點好~



原本還在疑惑假日遊客還頗稀少的,實在不像著名觀光景點該有的人氣,

原來是我們自己來的晚了,大部分的遊客早已走到末端,甚至在湖旁的向天湖咖啡民宿裡喝咖啡呢!

這裡除了經營民宿,也有對外做咖啡館的營業,小小的餐廳空間座無虛席,

我們也才剛吃飽,沒有計畫下午茶,但還是跟著爬上階梯到此一遊。



幾隻大玩偶靜靜的被擺在咖啡民宿外頭的長椅上,有趣的是它們身上的服裝和胸前的掛牌,

是不是挺有原住民風味呢?因為這裡可是居住著許多賽夏族的族人,

在向天湖這兒據說稻熟的農曆十月中旬更會舉辦兩年一度的矮靈祭,算是目前賽夏文化保存最完整的民俗祭典呢!



向天湖咖啡民宿之外,對岸還有間緊鄰著賽夏博物館可賞景的餐廳。



正準備進去賽夏族民俗文物館參觀當做向天湖行的終站時,沒想到意外碰上下午五點的閉館時間,

才剛走了進去就被趕了出來,真是可惜,有興趣的人下回可得記得早點到。


想見人間仙境雲霧飄渺的景色,可趁春冬之際前來,猜想這裡一年四季應該都有獨特的風情,

在對的時節來或許還能見油桐花、螢火蟲,值得花上一、二個小時的時間來好好賞味,

但夏季枝葉正綠氣象萬千,仍美的像風景畫咧~來此一訪,我覺得值得。


向天湖風景區
交通資訊:
1‧【自行開車】
南下-中山高速公路→頭份交流道→台3線→珊珠湖→三灣→124甲→龍門口→南庄
北上-苗栗‧公館交流道南下→台6線→獅潭→苗124甲→仙山→八卦力→南庄

2‧【大眾運輸】
鐵路:竹南站下車→轉搭苗栗客運→南庄
公路:頭份站下車→轉搭苗栗客運→南庄

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